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EL CANTO DE LAS AVES

Todo el mundo, ya sea en ciudad o en el campo hemos oído la melodía de los pájaros a nuestro alrededor. Pero ¿por qué cantan las aves? ¿Todas las aves son capaces de “cantar”?. Las aves

Todo el mundo, ya sea en ciudad o en el campo hemos oído la melodía de los pájaros a nuestro alrededor. Pero ¿por qué cantan las aves? ¿Todas las aves son capaces de “cantar”?.

Las aves no cuentan con cuerdas vocales para emitir sonidos, si no que tienen un aparato llamado siringe situado en el cuello de las aves (en la base de la tráquea). Cuanto mayor sea la cantidad de músculos y aros cartilaginosos que estén relacionados con la siringe más complejo puede ser el sonido emitido por el ave.

pájaro cantando

¿Todas las aves son capaces de “cantar”?

No todas las aves pueden producir los sonidos que nosotros consideramos“melodiosos”. Muchas de ellas producen sonidos considerados mecánicos, con sus picos como las cigüeñas que emiten un sonido potente al abrir y cerrar sus picos, o dejando que el viento mueva sus plumas para producir un sonido.

Los sonidos vocales se pueden clasificar en llamadas, que son sonidos cortos y repetitivos que normalmente sirven para comunicación entre miembros del grupo de una misma especie, ya sea de saludo o advertencia. Pero estos sonidos de advertencia no solo pueden ser interpretados por los miembros de una misma especie, otros géneros de aves e incluso mamíferos han evolucionado para saber que cierto tipo de sonido por parte de una especie significa que un depredador está cerca.

Otros sonidos vocales son los cantos que son producidos, normalmente , por los machos para atraer a las hembras. Las aves que emiten sonidos que nos resultan más agradables suelen pertenecer al orden de los paseriformes. También el sonido que producen está relacionado con el tamaño del ave y si son aves nocturnas y diurnas. Además cada canto es único de cada especie, tanto el macho como la hembra de un género concreto pueden reconocer el canto de su especie perfectamente y diferenciarlo sin dificultad de la vocalización de otra especie a pesar de ser muy parecidos.

Hay una gran diferencia entre especies, algunas de ellas pueden producir sonidos de estrofas largas y diferentes y otros simplemente son sonidos en los cuales se repite una serie de notas.

¿Por qué cantan las aves?

Los motivos para entonar una melodía son muy variados. Normalmente dichos motivos van variando según la edad del animal. Cuando son crías las llamadas es para comunicación con los padres, indicándoles diferentes atenciones que requieren.  Para aves gregarias es una forma de avisar de peligro frente a posibles predadores, o también para evitar la dispersión del grupo, por ejemplo; algunas especies diurnas utilizan los sonidos para mantener la comunicación durante la migración nocturna (Ortiz Ramírez, 2012). Otra forma de utilizar las vocalizaciones es indicar lugares donde hay comida. Algunas aves dan la voz de alarma ante la posible cercanía de peligro o para enseñar a otros miembros los sonidos característicos de la especie.

Pero uno de los motivos principales del canto es el de reproducción. A pesar de que el desarrollo de la siringe es igual en machos y en hembras, generalmente son los machos los que cantan para atraer posibles parejas reproductoras. Los machos que tienen un canto más potente, más definido e incluso los que poseen notas más variadas indican que son machos con buen estado de salud y por lo tanto con material genético de calidad para la descendencia de la hembra.

Es verdad que existen especies que imitan el canto de sus congéneres. Pero los motivos no son reproductivos, suele ser por defensa del territorio (imitar el sonido de un depredador para alejar a especies que constituyan un peligro), también para demostrar superioridad frente a otros machos. Escuchar a otras especies de aves puede ayudar a integrar nuevos sonidos al canto característico de cada especie.

No todo el año se canta igual

El canto del ave va de la mano de la época reproductora, de la estacionalidad del año y la luz del día. Cuando va aumentando las horas de luz del día se estimula la producción de la testosterona en los machos y por lo tanto empiezan a cantar. En las épocas de menos luz el ciclo hormonal cambia, haciendo que los sonidos se reduzcan a simples llamadas de aviso. También en las aves nocturnas cuando comienza el atardecer, se promueve que se vaya produciendo el canto, como es el caso de los búhos.

¿Pero las hembras no cantan?

Se ha descubierto que algunas hembras de especies tropicales  también cantan, incluso hacen duetos con sus parejas. La melodía que producen puede ser la misma y parecer que canta una sola ave o puede complementar los sonidos de su compañero componiendo una melodía magnífica.

Referencias:

  • Navarro, A., & Benítez, H. (1995). El dominio del aire (No. 598.20972 N3).

  • Jutglar, F., Mètode, R., Mètode, R., Ligero, S., Mètode, R. and Mateu, A. (2018). El canto de los pájaros. [online] Revista Mètode. Available at: https://metode.es/revistas-metode/article-revistes/el-canto-de-los-pajaros.html [Accessed 23 Nov. 2018].

  • Ortiz Ramírez, M. (2018). Los sonidos de las aves | Revista Cuadrivio. [online] Revista Cuadrivio. Available at: https://cuadrivio.net/los-sonidos-de-las-aves/ [Accessed 23 Nov. 2018].

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